Category Archives: BERND PULCH

Unveiled – Kabul attacks shows failure of intelligence

 

Kabul attacks show intel failures in Afghanistan. Dozens, possibly hundreds of people would have been involved in training, equipping and then infiltrating into the heart of Kabul the large number of insurgents who were prepared to fight to a certain death in the Afghan capital last Sunday. Yet neither Afghan nor foreign intelligence operatives appeared to have any idea that an unprecedented wave of attacks was about to engulf both Kabul and several other key locations around the country. So it seems that Afghan President Hamid Karzai may have a point when he says that the “infiltration in Kabul and other provinces is an intelligence failure for us and especially for NATO and should be seriously investigated”.
►►Report claims China spies on US space technology. China is stealing US military and civilian space technology in an effort to disrupt US access to intelligence, navigation and communications satellites, according to a report authored by the State and Defense Departments. The report (.pdf) argues China should be excluded from recommendations made to the US government to ease restrictions on exports of communications and remote-sensing satellites and equipment. Chinese officials have denied the report’s allegations, calling it a “Cold War ghost”.
►►The long and sordid history of sex and espionage. Using seduction to extract valuable information is as old as the Old Testament —literally— Whether from conviction or for profit, women —and men— have traded sex for secrets for centuries. The Cold War provided plenty of opportunities for so-called “honey-pot” scandals. Perhaps the most dramatic case of seduction in recent times involved Israeli nuclear technician Mordechai Vanunu. In 1986 he visited London and provided The Sunday Times with dozens of photographs of Israel’s alleged nuclear weapons program. But Mossad was on his trail and a female agent —Cheryl Ben Tov— befriended him (reportedly bumping into him at a cigarette kiosk in London’s Leicester Square). She lured him to Rome for a weekend, where he was drugged and spirited to Israel.

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Die Mauer – Fluchten und Tragödien – Ganzer Film

Die Mauer – Fluchten und Tragödien Unter Lebensgefahr in die Freiheit

In den frühen Morgenstunden des 13. August 1961 beginnt die “Abriegelung” West-Berlins durch DDR-Grenztruppen — die Geburtsstunde der Mauer. Fast drei Jahrzehnte teilt der “antifaschistische Schutzwall” Deutschland in zwei Hälften, und ca. 200 Menschen bezahlen den Versuch, aus der DDR in den Westen zu fliehen, mit dem Leben. Tausenden gelingt die “Republikflucht”, zum Teil auf abenteuerliche Weise: mit Ballons, durch selbst gegrabene Tunnel, im Kofferraum oder mit Tauchausrüstung durch die Ostsee. Der Film blickt zurück auf ein unmenschliches Bollwerk und die vielen Versuche, es zu überwinden. Wie viele Menschen genau ihr Leben bei einem Fluchtversuch über die Grenze der DDR verloren haben, ist auch heute noch ungewiss. Die SED-Führung versuchte nach Kräften, Todesfälle zu verschleiern. Die Abriegelung Westberlins war unblutig verlaufen, wenige Tage später aber erließ das SED-Politbüro einen ersten, noch verklausulierten Schießbefehl an die Grenztruppen. Am 24. August 1961, wenige Wochen nach Ulbrichts Befehl zur “Grenzschließung”, wurde der 24jährige Günter Litwin bei einem Fluchtversuch durch einen gezielten Kopfschuss getötet.

Unveiled – Ex-MI6 Charles Farr Out of Shadows

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http://www.thesundaytimes.co.uk/sto/comment/profiles/article1021573.ece [Subscription required]

Chief snooper pops out of the shadows

David Leppard

Sunday Times, 22/4/12, p23 main section

When the embattled Theresa May appears before a committee of MPs on Tuesday to give evidence about her work as home secretary she will be accompanied by one of Whitehall’s most powerful, controversial and secretive mandarins. Charles Farr, the Home Office’s top “securocrat”, is set to emerge from the shadows for the first time as he is asked to defend the coalition’s plans to monitor the Internet use and digital communications of everyone in Britain…

He joined MI6 some time in the 19802, serving in South Africa and Jordan. Farr is understood to have come to prominence, as one contemporary recalled, “flying around Afghanistan in a helicopter with thousands of dollars in bundles, doing deals with farmers to not grow opium. Bad policy as it turned out, but he did it very well…”

Farr’s critics say he still carries the legacy of his MI6 heyday — a mindset they claim is inappropriate for his job at the heart of Whitehall security policy. “When you are an MI6 officer out in the field, trying to stop people getting nuclear weapons in, say, Kazakhstan, you have to be very independently minded and very confident in your own judgement. There’s not a lot of ministerial control or public accountability,” says an admirer who knows him well. “Charles feels very uncomfortable in the world of domestic politics and doesn’t read it very well.”

A former Home Office official went further: “When you’re suddenly flung into a top position with management and policy responsibility in the Home Office, you can’t go on behaving like you are in the Tora Bora caves doing deals with warlords. Your job is to advise ministers who decide policy. You can’t go around thinking you are a player in your own right. It’s a constitutional concern…”

It’s no secret in Whitehall that the grandiosely titled communications capabilities development programme was Farr’s “policy baby”. In fact, it was a rehash of an earlier attempt by Farr in 2009 to persuade the then Labour home secretary to build a giant database where the government could hold details of all emails and telephone calls. It obviously needed sensitive handling, but its delivery was bungled by Farr’s office and it was dumped by Labour after an uproar. When a new government was elected he tried to resurrect the plan — with similar results.

A similar lack of deftness befell Farr’s efforts to develop “Prevent”, a controversial plank of the government’s counterterrorism policy that aimed to identify and thwart thousands of young Muslim men who might be vulnerable to violent extremism… “It was a blurring of the policy of surveillance with a different policy of community engagement and building a civil society,” said a former Home Office official. “But if, like Charles Farr, you are a career spook you just don’t get that. You see everything as an opportunity for surveillance and you see everybody as potentially sinister…”

Another former official, who had a showdown with Farr over policy, recalls: “He’s almost messianic. He’s like he’s on a mission to protect the nation. When you disagree with him he gets very emotional. He’s one of these guys who goes white and shakes when he loses his temper…”

“He has on occasions adopted a style that could be considered inappropriate,” said a former official. “He’s a very uncivil servant.”

STASI auf dem Schulhof

Annette Baumeister zeigt beschädigte Seelen, in denen das Gift der Staatssicherheit bis heute fortwirkt. Tausende Betroffene leben in Deutschland, kaum einer traut sich, darüber zu sprechen. Zu groß ist die Angst, stigmatisiert zu werden.

Am Ende der DDR waren ungefähr 8.000 Kinder und Jugendliche so genannte “inoffizielle Mitarbeiter” der Staatssicherheit. Sie wurden in Jugendclubs, in Kirchen und an den Schulen angesprochen. Sie sollten ihre Freunde aushorchen oder über ihre Eltern berichten.

Marko ist 17 Jahre alt, als ihn die Staatssicherheit über seine Dresdner Schule kontaktiert. Kerstin und Elvira besuchen in den 70er Jahren das Internat Wickersdorf für angehende Russischlehrer. Auch sie sind minderjährig, als sie ins Direktorenzimmer bestellt werden und dort auf Männer von der Staatssicherheit treffen. “Ich hatte das Gefühl, die wissen alles über mich”, sagt Kerstin heute über das Anwerbegespräch als damals 16-Jährige im Büro des Schuldirektors. “Ich hatte auch die Befürchtung, wenn ich da nicht mitmache, dass ich dann auch mein Abitur nicht machen kann.” Unter Druck gesetzt, unterschreibt sie die Verpflichtung, niemandem davon zu erzählen, auch den Eltern nicht.

Das Ministerium für Staatssicherheit will wissen, was die Kinder und Jugendlichen denken und fühlen, will ihnen “unter die Haut kriechen und ins Herz schauen”, schließlich hängt von ihnen die Zukunft des Sozialismus ab. Stasiminister Erich Mielke befahl schon 1966, Minderjährige anzuwerben und zu Spitzeln zu machen. Und an der “Juristischen Hochschule” der Staatssicherheit in Potsdam lernen die Führungsoffiziere, wie das geht und welche Jugendlichen besonders dazu zu drängen sind.

Der Film rekonstruiert das Schicksal von Marko, Kerstin und Elvira und zeigt, wie die Stasi vorging, um Jugendliche zu Spitzeldiensten zu pressen. “Stasi auf dem Schulhof” schenkt drei Betroffenen von damals Gehör. Erstmals erzählen sie ihre Geschichte und reflektieren ihre damalige Lebenssituation, ihre Naivität, ihre Verzweiflung, die Einsamkeit, ihre Schuldgefühle. Daneben erzählt der ehemalige Schuldirektor, welche Rolle er bei der Anwerbung spielte, beschreibt ein ehemaliger Führungsoffizier, mit welchem Geschick er die Jugendlichen anwarb und wie die Treffen mit ihnen abliefen.

Ein Film von Annette Baumeister

The Hunt For Gollum – Lord of the Rings Prequel – Full Movie

Award winning unofficial prequel to The Lord Of The Rings dramatising Aragorn & Gandalf’s long search for Gollum directed by British filmmaker Chris Bouchard. Based faithfully on the appendices of the books this is a non-profit, serious homage to the writing of J.R.R Tolkien and the films of Peter Jackson. It was shot on locations in England and Snowdonia with a team of over a hundred people working over the Internet. It took two years to make and was released as a non-profit Internet-only video by agreement with Tolkien Enterprizes. This Youtube version is slightly extended with 1 scene added back in. http://www.thehuntforgollum.com http://www.ioniafilms.com

Born of Hope – Full Movie

Born of Hope is an independent feature film inspired by the Lord of the Rings and produced by Actors at Work Productions in the UK.
http://www.bornofhope.com

Thanks to Chris Bouchard and the H4G team for putting the film here. For more films by the makers of this and BoH extras please visit.
ActorsatWork
http://www.youtube.com/actorsatwork

Check them out for more videos regarding the film including the audio commentary.
http://www.youtube.com/watch?v=elt_l8zisik

A scattered people, the descendants of storied sea kings of the ancient West, struggle to survive in a lonely wilderness as a dark force relentlessly bends its will toward their destruction. Yet amidst these valiant, desperate people, hope remains. A royal house endures unbroken from father to son.

This 70 minute original drama is set in the time before the War of the Ring and tells the story of the Dúnedain, the Rangers of the North, before the return of the King. Inspired by only a couple of paragraphs written by Tolkien in the appendices of the Lord of the Rings we follow Arathorn and Gilraen, the parents of Aragorn, from their first meeting through a turbulent time in their people’s history.

The STASI in West-Berlin – Die STASI in West-Berlin – Full Movie – Ganzer Film

Das Ministerium für Staatssicherheit der DDR (kurz MfS oder Stasi, abwertend auch SSD) war der Inlands- und Auslandsgeheimdienst der DDR und zugleich Ermittlungsbehörde (Untersuchungsorgan) für „politische Straftaten”. Das MfS war innenpolitisch vor allem ein Unterdrückungs- und Überwachungsinstrument der SED („Schild und Schwert der Partei”) gegenüber der DDR-Bevölkerung, das dem Machterhalt diente. Dabei setzte es als Mittel Überwachung, Einschüchterung, Terror und die so genannte Zersetzung gegen Oppositionelle und Regimekritiker („feindlich-negative Personen”) ein.

Das MfS wurde am 8. Februar 1950 gegründet. Der Sprachgebrauch der SED, der das MfS als „Schild und Schwert der Partei” bezeichnete, beschreibt die ihm zugedachte Funktion im politisch-ideologischen System der DDR.

Neben dem MfS gab es auch einen weiteren Nachrichtendienst in der DDR, die Militärische Aufklärung der Nationalen Volksarmee (militärischer Aufklärungsdienst) mit Sitz in Berlin-Treptow. Die Verwaltung Aufklärung wurde ebenso wie die Grenztruppen und die restliche NVA durch die Hauptabteilung I (MfS-Militärabwehr oder Verwaltung 2000) kontrolliert („abgesichert”).